Glädjen i Tux

Peter Marshall i svart slips på Churchill-middagen

En artikel i Robb Report angav en gång om alla dagar som smälter in i år som glider in i det förflutna, smokingdagar är, utan undantag, speciella dagar. Efter en årslång svartslips-torka hade jag äntligen en chans att göra mitt eget smoking nyligen och upptäckte att detta ordspråk var lika sant som någonsin.

InnehållsförteckningBygga utKollaps Peter Marshall i svart slips på Churchill-middagen

Peter Marshall i svart slips på Churchill-middagen

Känslan av speciellhet dök upp i samma ögonblick som jag började mina traditionella förberedelser. Med livlig jazz i bakgrunden och ett glas premium whisky till hands fräschade jag upp mig med en rakning innan kvällen och sedan slickade jag ner håret till Cary Grant . Eftersom jag reserverar den här rutinen endast för de mest gynnsamma tillfällen utlöser den vanligtvis en Pavlovsk känsla av förväntan innan jag har tagit på mig ett enda högtidligt plagg. Den förväntan växer med varje klädsel med svart slips som sedan glider på plats tills spegeln avslöjar det slutliga, ojämförliga resultatet.

Jag känner mig alltid som en miljon dollar när jag är ute på gatan och hyllar taxin och när jag faktiskt kommer till evenemanget är det som om jag har antagit en helt annan persona: en världsman för vilken en natt med smoking, champagne och kulinariska läckerheter är en regelbunden företeelse.

Speciellt denna senaste händelse kunde inte ha varit mer perfekt. Tillfället var en middag på den 29:e internationella Churchill-konferensen, en årlig sammankomst av Winston Churchill-beundrare från Storbritannien, Amerika och Kanada. Kvällens höjdpunkt var ett vältaligt minne av Churchill av hans barnbarn Celia Sandys som i sin tur introducerades av den tidigare kanadensiska ambassadören i Iran Kenneth Taylor. (Ja, den där Ken Taylor som räddade de amerikanska gisslan som berättas i den nya filmen Argo .)

Dessutom var platsen Fairmont Royal York, ett pampigt gammalt järnvägshotell byggt 1929. När jag åt middag i konserthusets balsal den kvällen kunde jag lätt föreställa mig mängden smokingklädda gäster som hade gjort detsamma under de senaste åtta decennierna . (Faktum är att det pågick en annan svartslipsfunktion samtidigt i en annan balsal omedelbart nedanför oss.) Och till råga på allt serverades cigarrer och portvin i en privat svit efter middagen i sann Churchilliansk stil.

Wing Collar 2012 på Churchill Dinner

Wing Collar 2012 på Churchill Dinner

Den härliga kvällen var sedan länge väntad. Under de föregående månaderna blev svart slips ett alltmer akademiskt och passionerat begrepp eftersom jag var tvungen att nöja mig med att undersöka dess tekniska aspekter eller rapportera om andra människors erfarenheter. Min senaste utekväll var en kraftfull påminnelse om vad som fastnade för traditionen i första hand. Jag kan ha börjat min formell odyssé på en rent pragmatisk nivå – nämligen att sätta ihop en ordentlig outfit för min första affär med svart slips – men när jag personligen upplevde den oöverträffade elegansen av den händelsen kände jag mig tvungen att dela den med världen. Mitt senaste möte har bara förnyat min övertygelse om att varje man borde ha en möjlighet att ta del av detta unikt sublima fenomen minst en gång i sin livstid.

Också givande var återbekräftelsen att alla dessa akademiska detaljer verkligen gör skillnad. Det finns en genuin och urskiljbar överlägsenhet av spetsiga kavajer över skårade, till exempel, precis som för självknutna flugor över förknutna, och traditionella lågskurna västar över höga, färgade samtida västar. Mest uppenbart av allt var smokingens överhöghet; medan de få män som nöjde sig med vanliga kostymer den kvällen säkerligen kan ha sett dressade ut, deras utseende inte på något sätt kvalificerade sig som speciellt. Och det, som citatet ovan antyder, är hela poängen med Black Tie.