Hector Berlioz: Den patologiska romantikern

Hector Berlioz

I vår senaste artikel omTre Bs i musikvi nämnde att den franske romantikerkompositören Hector Berlioz var det ursprungliga valet för Treenighetens tredje B. Han skulle, allt eftersom tiden gick, förlora den positionen till Johannes Brahms. Men det är inte ett åtal mot Berlioz och det är inte heller något tröstpris. Om något skulle man kunna betrakta det som en komplimang: Berlioz, även om han var influerad av traditionen som kom före honom, ville beträda en väg som var mindre gynnsam än så. Han är Lucifer för Brahms Helige Ande: snarare än att fortsätta Faderns och Sonens strukturer ville Berlioz beträda sin egen väg, vara ljusbärare av en ny generation. Dessutom såg vi den plåga Brahms upplevde av att anta Beethovens mantel. Berlioz hade sina egna kaos att brottas med.

InnehållsförteckningBygga utKollaps
  1. Okonventionella början
  2. Hantverk: Avhandling om instrumentering
  3. Fantastisk symfoni
  4. Den patologiska romantikern
  5. Rekommenderad läsning:
  6. Referenser:

Dessa turbulenser är oskiljaktiga från hans verk, särskilt hans Symphonie Fantastique, hans mest kända verk. Berlioz hade en känsla av romantik, han kunde inte hjälpa sig själv att leva den livsstil han gjorde, oavsett de tvångsmässiga plågor det skapade inom honom.

  • Berlioz byst

    Berlioz byst

  • Hector Berlioz fotograferad av Nadar 1857

    Hector Berlioz fotograferad av Nadar 1857

Okonventionella början

Berlioz föddes 1803 till Louis-Joesph Berlioz, en respekterad läkare och forskare, och Marie-Antoinette Berlioz. Till skillnad från många kända kompositörer var Berlioz inte ett underbarn. Hans far var inte så förtjust i idén om sin son som musiker och avskräckte honom därför från att studera den. Berlioz studier av musik började när han var tolv, och han fick inte den traditionella utbildningen som med de tre Bs eller andra kompositörer. Den starkaste demonstrationen är hans bristande pianoförmåga, han lärde sig aldrig riktigt det. Han lärde sig istället harmoni från läroböcker och spelade gitarr och flöjt. Att han aldrig lärde sig piano beskrevs av honom som både fördelaktigt och skadligt.

Men där hans fars missmod kan ha varit problematiskt, försäkrade Louis-Joesphs vetenskapliga meriter att Berlioz fick en hel del kunskap inom andra konster, särskilt litteratur. Han var angelägen om Shakespeare, och vid tolv års ålder upptäckte han Vergilius på latin och översatte den till franska med sin fars ledning.

Han flyttade till Paris när han var 18 år för att studera medicin, ett yrke som han hade initialt likgiltighet och så småningom rent avsky efter att ha sett ett kadaver bli dissekerat. Men där hans formella skolgång var ett slit, staden Paris, hans nya hem, gav honom tillgång till en konstnärlig värld som han ännu inte hade upplevt. Paris Opera introducerade honom för Gluck, och Paris Conservatoire Library gav honom resurser för att studera musik som aldrig förr, även om han inte formellt var student.

Gradvis samlade han kunskap, byggde upp sin egen kompositionsrepertoar och fick kontakter med kompositörer och musiker, och Berlioz övergav sina medicinska studier permanent 1824, till sina föräldrars ogillande. Två år senare började han studera vid konservatoriet. Han lämnade in en fuga till Prix de Rome, ett mycket prestigefyllt stipendium, även om Berlioz inte skulle vinna det förrän vid sitt fjärde försök 1830. Skälen till hans envishet var inte bara prestigen, även om vilken ung kompositör som helst skulle längta efter detta, utan också ekonomisk trygghet den gav med sin femåriga pension.

Det var också på 1820-talet som han upptäckte Beethovens symfonier, sonater och stråkkvartetter, samt sin introduktion till Johann Wolfgang von Goethes Faust. Han började också studera engelska så att han kunde läsa Shakespeare. Det var också under denna period som började skriva musikkritik, och aktivitet han skulle fortsätta för sin karriär.

Hector Berlioz

Hector Berlioz

Han tillbringade två år i Rom som en del av sitt stipendium, där han kom att avsky staden men avgudade den omgivande landsbygden. Hans huvudsakliga drivkraft att fortsätta var från poesi av Byron, som också tillbringade tid i Italien, scenerna och karaktärerna i hans poesi gav Berlioz tillgång till staden och omgivningarna.

Han komponerade inte så mycket när han var i Rom, men en incident avslöjar en stor del av Berlioz temperament. Innan han lämnade Paris förlovade sig Berlioz med Marie Moke. I Rom fick han besked från sin blivande svärmor att förlovningen var avbruten och att hennes dotter skulle gifta sig med Camille Pleyel, en förmögen pianotillverkare. Han var arg och hans svar var att döda alla tre och sedan sig själv. Hans plan krävde en förklädnad bestående av en klänning, peruk och slöja för att komma in i deras hus, och två dubbelpipiga pistoler, en kula för varje berörda. I händelse av att pistolerna inte fungerade hade han gift som backup. Detta var inte bara planerat, utan han vidtog åtgärder för att uppnå sitt mål. Han köpte de nödvändiga föremålen och begav sig till Paris. Under resan (en avsevärd resa under artonhundratalet) började han sakta se dårskapen i planen, och när han nådde Nice bestämde han sig för att avbryta mord-självmordet och fortsätta med sin musik i Rom.
Det som gör den här händelsen så avslöjande är att den inte bara drevs av ohämmad, patologisk passion, utan att den åtföljdes av otroligt noggrann och ganska kreativ planering, för att inte tala om den teatrala blossen om den verkligen utfördes. Hans iver inför denna ena händelse kan ha tagit slut, men kombinationen av passion och planering, av konvulsioner och hantverk skulle finnas kvar.

Hantverk: Avhandling om instrumentering

Innan vi utforskar specifika exempel på Berlioz musik är det värt att diskutera hans akademiska bidrag. Berlioz, liksom Wagner , tillbringade en stor del av sin karriär med att skriva om musik snarare än att komponera musik.

Berlioz skapade också ett rykte för sig själv som dirigent. Han övervägde först att anta denna post på grund av hans missnöje med tidigare framföranden av hans arbete. Detta har tillskrivits det faktum att många dirigenter fortfarande var mer vana vid att dirigera verk i äldre stil, där Berlioz krävde en utvecklad teknik för att fullt ut förverkliga sina konstnärliga ideal.

Trots hans framgångar med verk som Symphonie Fantastique och att han betraktades som Beethovens arvtagare, fann han det allt svårare att få publik för sina verk. Detta ledde till att han reste och arbetade som dirigent i många länder och dirigerade inte bara hans verk utan även andra tonsättares. Han skulle dock, trots sin talang, aldrig inneha en position för någon orkester, utan endast uppträda som gästdirigent, även om detta var tillräckligt för att öka hans berömmelse avsevärt.

Antagen som en nödvändighet för att få sina verk framförda som han ville, visade sig hans talanger vara betydande på detta område, med många som Hans von Bulow som ansåg honom vara den största dirigenten i sin tid. Andra, som kritikern Louis Engle, nämner också hans otroliga förmåga att 'höra' instrumenten och hans förståelse för hur de olika ljuden samverkar. Engle ger ett exempel när Berlioz märkte en mindre tonhöjdsskillnad med två klarinetter. Detta skulle vara en ansenlig fot under alla omständigheter, än mindre att urskilja denna diskontinuitet bland en hel orkester.

Hans förståelse för instrument når sin största höjd med hans Treatise on Instrumentation. Verket, det första i sitt slag, fungerar som en manual som ger tonsättare information om olika instrument och hur de interagerar, genom exempel från verk av honom själv samt Mozart, Beethoven och Wagner, och ger råd om vissa kombinationer och så vidare. Detta var avsevärt inflytelserik. Mahler, Strauss Mussorgsky och Rimsky-Korsakov studerade den noggrant, där den senare producerade sin egen version.

Harriet Smithson porträtterar Ophelia

Harriet Smithson porträtterar Ophelia

Fantastisk symfoni

Berlioz producerade en mängd olika verk. Från orkesterstycken som La damnation de Faust (inspirerad av Geothe) till en dramatisk symfoni baserad på Shakespeares Roméo et Juliette, till Harold en Italie, till flera fortfarande populära konsertouvertyrer som Le Corsaire och Le Carnaval romain, såväl som sångverk som sångcykeln Les nuits d'été och oratoriet L'enfance du Christ fram till Te Deum och Grande messe des morts, hans kanske näst mest kända verk. Av alla Berlioz verk är det hans Symphonie Fantastique som avslöjar hans tvång till det romantiska, men som också visar upp hans fulla förmåga som musikalisk hantverkare.

Symfonin handlar lika mycket om Berlioz som om musik. I september 1827 gick Berlioz till en uppsättning av Shakespeares Hamlet satt upp av en engelsk teatergrupp. Skådespelerskan som spelade Ophelia var Harriet Smithson, en irländskfödd skådespelerska som fick betydande berömmelse och ett stort antal beundrare i Paris.

Berlioz var en av dessa beundrare och blev hänförd av skådespelerskan. Hon blev Berlioz’ idee fixe (fast idé, även kallad monomani). Han blev besatt av henne, trots att han aldrig träffat skådespelerskan och var förlovad med Marie Moke.

Förutom hans koppling till Moke var det som gjorde detta så svårt för Berlioz att Smithson inte hade någon aning om att han existerade. Han skrev otaliga brev till henne, men dessa var alla obesvarade, inte förvånande med tanke på det stora antalet beundrare Smithson hade och antalet brev hon troligen fick. Men detta stoppade inte Berlioz ansträngningar, och han fortsatte denna hopplösa verksamhet till 1832, då han genom en gemensam vän lät Smithson komma till framförandet av Lélio, ou le Retour à la Vie, hans uppföljare till Symphonie Fantastique. Fram till dess hade han bara sett henne på scen och skapade i sitt sinne de ideala kvinnorna runt hennes ansikte. Frånvaron av denna älskade stärkte hennes skönhet och matade hans besatthet.

Han blev kärlekssjuk och komponerandet blev en katarsis för honom. Denna besatthet ledde till symfonin, som är ett av de största exemplen på Programmusik, där berättelsen uttrycks genom instrument snarare än berättas genom den mänskliga rösten med instrument som ger atmosfär och miljö.

Förutom programmusikelementet finns skillnader i strukturen, även om detta är kopplat till programelementet. Symfonier hade i allmänhet fyra satser, men Berlioz har fem:

1. Reveries – Passions (Daydreams – Passions)
2. En boll (En boll)
3. Scène aux champs (Scen på landet)
4. Marche au supplice (Marsch till ställningen)
5. Dröm om en häxsabbat

Berlioz tillhandahöll programanteckningar som skulle delas ut till publiken när de gick in i teatern, vilket gav dem ett sätt att förstå verket. Berättelsen som tillhandahålls går som följer:

En ung musiker med sjuklig känslighet och brinnande fantasi förgiftar sig själv med opium i ett ögonblick av förtvivlan orsakad av frustrerad kärlek. Dosen av narkotika, även om den är för svag för att orsaka hans död, kastar honom i en tung sömn åtföljd av de konstigaste syner, där hans upplevelser, känslor och minnen omsätts i hans febriga hjärna till musikaliska tankar och bilder. Hans älskade blir för honom en melodi och som en idé fixe som han möter och hör överallt.

Det finns en viktig anteckning att göra, som är att även Berlioz själv ser betydelsen av melodin och den älskade kombinerat som en dubbel idée fixe.

Leonard Bernstein framhåller vikten av idén fixe för att förstå symfonin:

Melodin används i var och en av satserna, något av ett porto-leitmotiv, som representerar den besatthet han har av sin älskade. Berlioz tillvägagångssätt är mycket mer innovativt än så. Istället för att använda melodin som ett sätt att avslöja sin älskades närvaro, liksom användningen av ledmotiv, avslöjar han hur hans uppfattning om henne förändras under verkets gång. Det förändras snarare än att vara en statisk idé. Detta är i linje med Berlioz' patologiska romantik. Han är oförmögen att bli lugn med en idé. Istället snurrar det ständigt i hans sinne och drar hans passioner från hopp till förtvivlan, glädje och ilska.

Men denna dubbla idée fixe, oket av amorös och fonetisk fixering, som beskrivs av Francessa Brittan, är inte en ny innovation av Berlioz som man först trodde. Brittan berättar två historier, E.T.A. Hoffmans 1814 Automata och Mme de Duras 1825 roman Édouard, som föregick berättelsen om Symphonie Fantastique med en berättelse om en älskare som är upprörd över en ouppnåelig kärlek som infekterar hans sinnen, monomanin genomsyrar honom vid varje tur.

Verkets självbiografiska karaktär är svår att bestrida. Berlioz skrev i ett brev till Humbert Ferrand Nu, min vän, här är hur jag har vävt min roman [mon roman], eller snarare min historia [mon histoire], vars hjälte du inte kommer att ha några svårigheter att känna igen. Och, som Britton avslöjar, förlamade hans egen monomani med Smithson kompositören ungefär samtidigt. Han skrev i ett brev till en vän: Jag skulle komma och träffa dig idag, men det fruktansvärda tillståndet av nervös upphöjelse som jag har kämpat mot de senaste dagarna är värre i morse och jag är oförmögen att föra en konversation av någon rimlighet. En idé fixe dödar mig. . . alla mina muskler rycker som en döende mans. Observera att Berlioz hänvisar till sin huvudpersons sjukdom med samma kraft och villkor som hans egen åkomma och även hänvisar till det som en idée fixe.

Men detta är inte att antyda att Berlioz skrev verket i ett enda opiuminducerat hets. Paul Banks, som granskar flera studier av Symphonien, avslöjar att Fantastique under de första fyra åren av dess existens genomgick stora strukturella förändringar som förändrade inte bara formen på enskilda satser, utan också designen av hela verket.

Banks, liksom Bernstein, lyfter fram den strukturella betydelsen av idée fixe, och betonar den minskade roll den spelar i de successiva rörelserna. Detta kulminerar med vad som ytligt framstår som en romantisk standardteknik av tematisk återkallelse och cyklisk återkomst som förenande, den är faktiskt inte lika statisk som denna teknik, utan fungerar istället som ett sätt att skapa mångfald genom den enhet som temat ger. Lyssna på verket med särskild uppmärksamhet på idéen fixe, och med ett öga på programanteckningarna från Berlioz.

1. Reveries – Passions (Daydreams – Passions)

Han minns först andans oro, den odefinierbara passionen, melankolin, de planlösa glädjeämnen han kände redan innan han såg sin älskade; sedan den explosiva kärleken som hon plötsligt inspirerade honom, hans ilska ångest, hans anfall av svartsjuka raseri, hans återkomst av ömhet, hans religiösa tröst.

2. En boll (En boll)

Han möter igen sin älskade på en bal under en glittrande fest.

3. Scène aux champs (Scen på landet)

En sommarkväll på landsbygden hör han två herdar i dialog med sin ’Ranz des vaches’; denna pastorala duett, omgivningen, trädens milda prasslande i den lätta vinden, några anledningar till hopp som han nyligen har tänkt sig, alla konspirerar för att återställa hans hjärta en ovana känsla av lugn och ge hans tankar en gladare färg; men hon dyker upp igen, han känner ett kval av ångest och smärtsamma tankar stör honom: tänk om hon förrådde honom... En av herdarna återupptar sin enkla melodi, den andre svarar inte längre. Solen går ner... fjärran ljud av åska... ensamhet... tystnad...

4. Marche au supplice (Marsch till ställningen)

Han drömmer att han har dödat sin älskade, att han är dömd till döden och leds till avrättning. Processionen avancerar till ljudet av en marsch som ibland är dyster och vild, och ibland lysande och högtidlig, i vilken ett dovt ljud av tunga fotsteg följer utan övergång de mest högljudda utbrotten. I slutet dyker idén fixe upp för ett ögonblick som en sista tanke på kärlek avbruten av dödsslaget.

5. Dröm om en häxsabbat

Han ser sig själv på en häxsabbat, mitt i en ohygglig samling av nyanser, trollkarlar och monster av alla slag som har samlats för hans begravning. Underliga ljud, stön, skrattutbrott; avlägsna rop som verkar besvaras av fler rop. Den älskade melodin dyker upp ännu en gång, men har nu förlorat sin ädla och blyga karaktär; det är nu inte mer än en vulgär danslåt, trivial och grotesk: det är hon som kommer till sabbaten... Vrålar av förtjusning vid hennes ankomst... Hon ansluter sig till den djävulska orgien... Begravningsknölarna, burlesk parodi på Dies Irae . Häxornas dans. Häxornas dans i kombination med Dies Irae.
Berlioz skapade programanteckningar som han förfinade under flera decennier för att ackompanjera kompositionen.

Detta är den mest betydelsefulla och välkända satsen i verket, särskilt med idée fixe som nu förvandlats till en mörk, hemsk karikatyr av sig själv och övermannad av Dies Irae, en latinsk hymn från 1200-talet, med en stark trokaisk meter som berättar om domen. Dag, där Gud kommer för att föra de frälsta till paradiset och de ofrälsta kastas in i eldsvådan.

Man kan fråga sig varför vi inkluderar och till och med betonar dessa toner när vi diskuterar symfonin. Berlioz betonade själv vikten av noterna och betonade att programnoterna bör betraktas som den talade texten i en opera, som tjänar till att introducera musikaliska rörelser och motivera deras karaktär och uttryck. Vid 1855 års revision nämner han att man till och med kan avstå från att distribuera programmet och bara behålla titeln på de fem satserna. Författaren hoppas att symfonin i sig ger tillräckligt musikaliskt intresse oberoende av någon dramatisk avsikt.

Karikatyr av Hector Berlioz dirigering

Karikatyr av Hector Berlioz dirigering

Förändringen i hur han lägger vikt på noterna kan bero på dess något profetiska karaktär.
Berlioz skulle så småningom komma för att gifta sig och bo med Smithson, men nästan som hans symfoni förutspådde var det inte en inträde i ett paradis, utan ett hemskt oroligt äktenskap.

Höjdpunkten i Smithsons karriär hade redan passerat när hon träffade Berlioz, vars egen berömmelse växte, särskilt med tanke på jämförelserna med Beethoven. Vissa tror att det var på grund av detta som Smithson gifte sig med Berlioz, snarare än en ömsesidig attraktion. Det var också avsevärda svårigheter i deras samtal, Berlioz förstod bara skriven engelska och Harriet kunde inte franska. Båda var benägna att få våldsamma utbrott och humörsvampar. Under det följande decenniet försämrades Smithsons karriär, vilket ledde henne till alkoholism, tills Berlioz så småningom skilde sig från henne och flyttade in hos sin älskarinna, Marie Recio 1844. Hans äktenskap förstörde i huvudsak hans egen idé fixe av Smithson, och han önskade längre de kalla och hårda minnena av denna förlorade besatthet. längtans värk i hjärtat dämpades av verklighetens ångest.

Den patologiska romantikern

Aristoteles beklagade en gång, varför är det så att alla män som är framstående inom filosofi, poesi eller konst är melankoliska? Och även om detta inte är helt sant (tänk på Bach eller Mendelssohn) förmodar det verkligen Berlioz. Och i fallet Berlioz var det hans eldiga temperament, hans liv av tvång och passion, hans patologiska överlämnande till hans impulser som skapade fantastiska revolutioner inom musiken, hans melankoli som gav inspiration och drivkraft för hans musik, och hans engagemang för att skapa hantverk. verk av rik orkesterinsikt och romantisk tematisk kontroll.

Nichols, Roger, Berlioz: innovatören, grammofon.

Referenser:

Banks, Paul, Coherence and Diversity in the Symphonie fantastique. 1800-talsmusik, vol. 8, nr 1 (sommar, 1984), sid. 37-43.

Brittan, Francesca, Berlioz and the Pathological Fantastic: Melancholy, Monomania, and Romantic Autobiography, 1800-talets musik, vol. 29, nr 3 (våren 2006), s. 211-239.